Conhece Santa Marta? A Jóia do Turismo na Colômbia

Localizada na costa caribenha, a apenas uma hora de Barranquilla, Santa Marta, na Colômbia, é uma cidade encantadora que oferece uma rica mistura de história, cultura, praias deslumbrantes e aventuras naturais.

Fundada em 1525, Santa Marta é a cidade mais antiga da Colômbia e uma das cidades mais antigas da América do Sul, o que a torna um destino turístico fascinante para aqueles que desejam mergulhar na história e na beleza natural.

Com suas praias de águas cálidas, uma temperatura média de 28ºC, um charmoso “centrinho” histórico colorido, uma rica variedade de ritmos musicais que vão desde a típica cúmbia até o latino reggaeton, e uma gastronomia temperada com influências caribenhas, Santa Marta se apresenta como um destino completo para fazer turismo na Colômbia.

Nessa cidade, a simplicidade é uma virtude valorizada: o luxo não se traduz apenas em ostentação material, mas sim no calor humano, na importância histórica que remonta à era colonial espanhola, e na culinária repleta de frutos nativos, frituras e temperos únicos. As paisagens deslumbrantes e a animada vida noturna complementam a experiência, tornando Santa Marta um destino verdadeiramente inesquecível, motivos que a fazem ser conhecida por dois títulos que a tornam irresistível: autenticidade e ancestralidade.

História e Cultura

Santa Marta é uma cidade com uma história rica e multifacetada. Fundada por Rodrigo de Bastidas em 1525, foi a primeira cidade construída pelos espanhóis na Colômbia. Ao longo dos séculos, a cidade testemunhou eventos importantes, desde a colonização espanhola até a independência da Colômbia.

Um dos pontos históricos mais importantes da cidade é o Centro Histórico, onde os visitantes podem explorar construções coloniais bem preservadas, como a Catedral de Santa Marta e o Museu de Ouro Tairona, que exibe artefatos pré-colombianos da cultura indígena Tairona.

Como Chegar

Santa Marta é acessível por via aérea, com o Aeroporto Internacional Simón Bolívar oferecendo voos domésticos e internacionais. Além disso, a cidade é conectada por estradas à rede de transporte terrestre da Colômbia, tornando-a facilmente acessível para viajantes de todas as partes do país.

Para chegar a Santa Marta de carro a partir de Bogotá, você geralmente seguirá pela Rota Nacional 45A. A distância rodoviária é de aproximadamente 900 a 1.000 quilômetros, dependendo da rota específica que você escolher e de qualquer desvio que possa fazer ao longo do caminho. Essa distância pode variar um pouco dependendo das estradas exatas que você seguirá e das condições do tráfego. Geralmente, a viagem de carro leva em torno de 12 a 14 horas, considerando as paradas para descanso, alimentação e abastecimento de combustível ao longo do percurso.

Guia básico para o percurso:
  1. Saia de Bogotá: comece na capital colombiana, Bogotá, e siga para o norte. Você sairá da cidade em direção à região de Boyacá.
  2. Pegue a Rota Nacional 45A: ao chegar a Tunja, capital do departamento de Boyacá, você se conectará à Rota Nacional 45A, que é a principal estrada que leva ao norte em direção à costa do Caribe.
  3. Continue na Rota 45A: siga a Rota 45A em direção a Santa Marta. Você passará por várias cidades e vilarejos ao longo do caminho, incluindo Duitama, Sogamoso e Barbosa.
  4. Atravesse a Cordilheira dos Andes: você atravessará a Cordilheira dos Andes, então esteja preparado para algumas estradas sinuosas e vistas espetaculares das montanhas.
  5. Descida para o Caribe: após atravessar a Cordilheira dos Andes, você começará a descer em direção à costa do Caribe colombiano.
  6. Chegue a Santa Marta: finalmente, você chegará a Santa Marta, a cidade mais antiga da Colômbia e um destino turístico popular.

É importante estar ciente de que a viagem de carro de Bogotá a Santa Marta é longa, com uma duração média de cerca de 12 a 14 horas, dependendo das condições da estrada e do tráfego. Certifique-se de planejar paradas para descanso, alimentação e combustível ao longo do caminho. Além disso, verifique as condições da estrada antes de viajar e esteja preparado para diferentes condições climáticas, especialmente ao atravessar a Cordilheira dos Andes.

Como se locomover em Santa Marta

Em Santa Marta, na Colômbia, existem várias opções de transporte para se locomover pela cidade e explorar os arredores. Aqui estão algumas delas:

Táxis: Os táxis são uma opção conveniente para se locomover dentro da cidade. Eles estão amplamente disponíveis e podem ser encontrados em pontos de táxi designados ou solicitados por telefone, ou aplicativos de transporte.

Ônibus: Santa Marta possui um sistema de ônibus públicos que cobre grande parte da cidade e áreas circundantes. Os ônibus são uma opção econômica para se locomover, mas podem ser um pouco complicados para os visitantes, pois nem sempre têm horários fixos.

Bicicletas e Bicicletaxi: Muitos moradores e turistas optam por alugar bicicletas para explorar a cidade. Além disso, os bicicletaxis, triciclos motorizados, também são uma opção popular para viagens curtas e podem ser encontrados em toda a cidade.

Caminhada: O centro histórico de Santa Marta é bastante compacto e muitas atrações turísticas estão localizadas a uma curta distância uma da outra. Caminhar é uma maneira agradável e conveniente de explorar as ruas históricas, praças e mercados da cidade.

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Carro alugado: Para aqueles que desejam explorar as áreas circundantes de Santa Marta de forma independente, alugar um carro pode ser uma opção. No entanto, é importante estar ciente das condições das estradas e do tráfego local.

Independentemente da opção escolhida, é sempre recomendável verificar as condições locais de trânsito e segurança, especialmente ao viajar para áreas menos conhecidas.

O Que Fazer na Cidade

Catedral de Santa Marta >> Imagem: 680451 - pixabay.com

Santa Marta oferece uma variedade de atividades culturais e de lazer para os visitantes além das praias e das aventuras pela serra.

O centro (centrinho) de Santa Marta é onde a essência local se manifesta.

Durante o dia, é ideal percorrer o Malecón de Bastidas, um calçadão à beira-mar, e desfrutar de um café no Juan Valdez Cafe, um estabelecimento que oferece uma seleção de cafés colombianos frescos e saborosos.

Nos arredores do Parque Bolívar, uma grande praça central, encontra-se o Museo del Oro Tairona, que exibe objetos arqueológicos da Sierra Nevada em um casarão do século XVIII. A entrada é gratuita e proporciona um refúgio do calor, com ar-condicionado.

A poucos passos dali, encontra-se a Catedral Basílica de Santa Marta, uma graciosa construção branca, também do século XVIII, que abriga os restos mortais de Rodrigo de Bastidas, fundador da cidade em 1525.

Já nas proximidades do Parque de Los Novios, outra praça central, o comércio ganha vida ao cair da noite, principalmente nos finais de semana, quando a região se agita. As ruas ficam repletas de pessoas, os bares e restaurantes disputam clientes na calçada, eventos ocorrem na praça e os rooftops se estendem pela madrugada, embalados por música animada.

As festas 

Para quem busca uma autêntica experiência de festa colombiana sem gastar muito, o La Azotea Disco Bar é uma opção. Basta subir alguns lances de escada a partir do Parque de Los Novios e se deparar com um bar ao ar livre, com pista de dança e um globo espelhado suspenso ao centro. O local recebe DJs que tocam uma variedade de estilos musicais, desde a rumba até os hits mais recentes do reggaeton.

É importante ter em mente que, tanto de dia quanto à noite, o trânsito no centro de Santa Marta pode ser caótico. Os táxis são mais comuns que os aplicativos de transporte, e o preço da corrida para um destino específico deve ser acordado previamente.

Visita ao Mercado de San Juan de Dios: Este animado mercado é o lugar ideal para experimentar a autêntica cultura colombiana, com vendedores vendendo frutas tropicais, artesanato local e uma variedade de produtos típicos da região.

Fora do centro da cidade: Outras atividades merecem destaque como a tranquila Quinta de San Pedro Alejandrino, uma antiga fazenda onde Simón Bolívar, o “libertador da América”, faleceu em 1830. Basta pisar neste local, cercado por árvores centenárias e móveis da época, para compreender a importância de Bolívar para os países vizinhos do Brasil durante o processo de independência da América Espanhola.

Povoado de Aracataca: O berço do renomado autor Gabriel José García Márquez, nascido a 85 km de Santa Marta merece uma rápida visita para ver a casa onde ele viveu com seus avós, atualmente transformada em museu, e a bem-preservada estação de trem, ambas mencionadas em “Cem Anos de Solidão”, obra que lhe rendeu o Prêmio Nobel de Literatura em 1982.

Pontos Turísticos de Santa Marta

Parque Nacional Tayrona >> Imagem: Ben Bowes
Parque Nacional Natural Tayrona

A cidade é a porta de entrada para as deslumbrantes praias do Parque Nacional Natural Tayrona. Localizado a 34 km do centro da cidade, com 15 mil hectares, o parque é o segundo mais visitado da Colômbia, um paraíso natural de praias intocadas, florestas tropicais e uma biodiversidade impressionante. Os visitantes podem fazer trilhas para explorar a selva, nadar em praias paradisíacas e acampar sob as estrelas. A apenas uma hora de avião da Cidade do Panamá,

Embora as praias urbanas de Santa Marta possam não oferecer o mesmo encanto caribenho, é no Parque Tayrona que se destacam os típicos visuais do Caribe, com águas cristalinas e vegetação exuberante.

As praias imperdíveis no Parque Nacional Natural Tayrona incluem Bahía Concha, a Playa Cristal e a famosa Cabo San Juan del Guia, esta última sendo a mais visitada, exigindo uma caminhada de duas horas, mas recompensando com vistas espetaculares.

Sugestão de passeio: Opte por ir de barco em grupo, partindo da marina do centro de Santa Marta, para obter uma perspectiva mais ampla da área. Esta opção oferece a vantagem de nadar em águas calmas e cristalinas ao longo do trajeto, além de praticar snorkel.

Sierra Nevada
Sierra Nevada - Pueblo Bello >> Imagem: Haceme em 14

Santa Marta serve como ponto de acesso à Sierra Nevada, um sistema montanhoso litorâneo que detém o título de ser o mais alto do mundo e é reconhecido como Reserva da Biosfera pela UNESCO.

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Uma das maiores riquezas da Sierra Nevada, cujo pico atinge 5.775 metros de altura, é a produção de café.

As plantações de café na Sierra Nevada são cultivadas sob a sombra de árvores nativas, onde a combinação da radiação solar com uma estação seca proporciona ao café arábica de denominação de origem uma acidez moderada e notas achocolatadas.

O cultivo do café é uma atividade exercida também pelas comunidades indígenas, principalmente pelos Arhuacos, Koguis, Wiwas e Kankuamos, que trabalham na recuperação de suas terras.

Um exemplo desse compromisso com a ancestralidade é o projeto Amorigen, onde a tradição se entrelaça com a vida cotidiana: a marca comercializa café orgânico da etnia Kogui,  além de artesanatos como as tradicionais mochilas dos Arhuacos, disponíveis em estabelecimentos pela cidade e também na loja online.

Cidade Perdida (Teyuna)

A Sierra Nevada abriga também a Ciudad Perdida, área sagrada para os indígenas, fundada por volta do ano 800, uma das antigas cidades da civilização Tairona, o que a torna seis séculos mais antiga que Machu Picchu. Hoje, as ruínas da antiga cidade se mesclam à paisagem, que foi tomada pela natureza.

A Cidade Perdida é acessível por uma trilha desafiadora, mas gratificante. A jornada requer cerca de quatro dias de caminhada e não há hotéis ou restaurantes ao longo do percurso. Recomenda-se estar acompanhado por um guia e levar barraca e alimentos.

Aqueles que alcançam as ruínas relatam uma conexão poderosa com o local, mas é a jornada que realmente torna a viagem memorável. Os viajantes podem explorar as ruínas arqueológicas e aprender sobre a cultura indígena que habitou a região séculos atrás.

Playa Blanca

Esta deslumbrante praia de areias brancas e águas cristalinas é o local perfeito para relaxar e desfrutar do sol caribenho. Os visitantes podem saborear frutos-do-mar frescos em restaurantes à beira-mar e participar de atividades aquáticas, como snorkeling e mergulho.

O Café Colombiano

Grãos de Café Colombiano >> Imagem:  Maria del Pilar Ruiz

O café colombiano é famoso mundialmente pela sua qualidade excepcional e sabor único. Cultivado nas montanhas dos Andes colombianos, em altitudes ideais e em condições climáticas favoráveis, o café colombiano é conhecido por sua suavidade, corpo equilibrado e aroma rico.

De acordo com dados do governo colombiano, mais de quatro mil famílias estão dedicadas à produção local de café, enquanto cerca de cinco mil fazendas cafeeiras estão espalhadas pela região. Para quem deseja visitar uma dessas fazendas, uma sugestão é explorar Minca, onde o ecoturismo se destaca com seus rios e pequenas propriedades, localizadas a apenas 40 minutos de Santa Marta.

Os cafeicultores colombianos cultivam principalmente a variedade de café arábica, colhida à mão e cuidadosamente selecionada para garantir a máxima qualidade. Além disso, o café colombiano é valorizado por seu processo de beneficiamento, que envolve a lavagem dos grãos para remover quaisquer impurezas, resultando em uma bebida finalmente limpa e brilhante.

Degustação
Variedades de Café da Marca Valdez >> Imagem: Mario Roberto Duran Ortiz

Para os amantes de café, uma xícara de café colombiano é uma experiência sensorial que reflete a dedicação e a paixão dos produtores colombianos por sua cultura do café. Aqui estão três locais em Santa Marta, na Colômbia, onde você pode desfrutar de cafés deliciosos:

  1. Juan Valdez Cafe: Este lugar de degustação oferece uma seleção de cafés colombianos frescos e saborosos de produção própria.
  2. Café Via del Mar: Localizado no charmoso centro histórico de Santa Marta, o Café Via del Mar oferece uma variedade de cafés colombianos frescos e deliciosos, tornando-o um local popular entre os locais e turistas.
  3. Café Ikaro: Este café acolhedor e pitoresco está localizado no coração do centro histórico de Santa Marta. Além de servir uma variedade de cafés especiais, o Café Ikaro oferece uma deliciosa culinária vegetariana e vegana, alimentos orgânicos e cultivados localmente em  ambiente relaxante e decoração encantadora.
  4. Café Mil Seiscientos: Situado em uma área mais moderna da cidade, é conhecido por sua atmosfera contemporânea e seu compromisso com o café de alta qualidade. Eles oferecem uma seleção cuidadosamente elaborada de cafés colombianos de origem única, preparados por baristas experientes. É o lugar perfeito para os amantes de café que procuram uma experiência sofisticada e autêntica.

Gastronomia e Restaurantes

Bandeja Paisa - Prato Típico Colombiano >> Imagem: 	TitiNicola

Santa Marta, na Colômbia, oferece uma rica variedade de pratos típicos da culinária colombiana e caribenha. Aqui estão alguns dos pratos que você pode experimentar ao visitar a cidade:

Bandeja Paisa: Um prato tradicional colombiano, composto por uma combinação de arroz, feijão, carne (geralmente moída ou churrasco), chicharrón (torresmo), linguiça, ovo frito, abacate e banana frita. É uma refeição farta e satisfatória.

Cazuela de Mariscos: Uma deliciosa e reconfortante sopa, preparada com uma variedade de frutos-do-mar frescos, como camarões, lulas, mexilhões e peixe, cozidos em um caldo rico e temperado com vegetais e ervas.

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Arroz con Coco: Um prato típico da região caribenha da Colômbia, que consiste em arroz cozido em leite de coco, resultando em um prato cremoso e aromático. Pode ser servido como acompanhamento para diversos pratos de frutos-do-mar ou carne.

Arepa de Huevo: Uma especialidade da região costeira colombiana, é uma espécie de bolinho de massa de milho frito recheado com um ovo frito no meio. É uma opção popular para o café da manhã ou lanche.

Sancocho: Um ensopado tradicional colombiano, feito com uma variedade de carnes (como frango, carne de porco ou carne de vaca), batata, mandioca, milho e temperos. É uma refeição reconfortante, perfeita para os dias mais frios.

Ceviche: Uma iguaria popular na costa caribenha da Colômbia, o ceviche é preparado com peixe ou frutos-do-mar crus, marinados em suco de limão ou limão, cebola, pimentão, coentro e outros temperos, resultando em uma entrada refrescante e cheia de sabor.

Aqui estão três restaurantes em Santa Marta, na Colômbia, onde você pode degustar pratos típicos da culinária local:

Restaurante Ouzo Santa Marta: Localizado no centro histórico, o Restaurante Ouzo Santa Marta oferece uma variedade de pratos típicos colombianos, como morillo mediterraneo, orzo del mar e lomos. Com ingredientes frescos e sabores autênticos, este restaurante proporciona uma experiência gastronômica verdadeiramente colombiana.

Restaurante Donde Chucho: Situado no centro histórico de Santa Marta, o Restaurante Donde Chucho é conhecido por sua atmosfera animada e sua culinária caribenha deliciosa. Aqui, você pode saborear pratos como ceviche, patacón com camarão, e peixe frito acompanhado de patacones e salada. É uma excelente opção para quem quer experimentar os sabores vibrantes da região.

Restaurante Caribbean Team: Com uma localização privilegiada à beira-mar, o Restaurante Caribbean Team oferece uma ampla variedade de pratos típicos colombianos, bem como frutos-do-mar frescos. Você pode desfrutar de pratos como moqueca de peixe, camarões ao alho e óleo, e arroz de mariscos, enquanto aprecia a vista deslumbrante do oceano. É o local perfeito para uma refeição memorável à beira-mar em Santa Marta.

Restaurante La Canoa: Localizado no coração do Centro Histórico, o La Canoa oferece uma atmosfera encantadora e pratos deliciosos da cozinha colombiana e internacional.

Hospedagem em Santa Marta

Resorts:

Hotel Zuana Beach Resort: Localizado na praia de Bello Horizonte, o Hotel Zuana Beach Resort oferece uma experiência luxuosa com quartos elegantes, piscinas amplas, spa, restaurantes e acesso direto à praia.

Irotama Resort: Situado em um ambiente paradisíaco na praia de Rodadero, o Irotama Resort oferece uma ampla variedade de comodidades, incluindo piscinas, restaurantes, atividades esportivas e acesso exclusivo à praia.

Hotéis três estrelas:

Hotel Boutique Casa Carolina: Este charmoso hotel boutique oferece quartos confortáveis, uma atmosfera acolhedora e uma localização central em Santa Marta, próximo a pontos turísticos como a Catedral de Santa Marta e o Parque de Los Novios.

Hotel Tamacá Beach Resort: Localizado em frente à praia de Rodadero, o Hotel Tamacá Beach Resort oferece quartos confortáveis, piscina, restaurante e fácil acesso a atividades na praia e nas proximidades.

Pousadas ou Hostels:

Masaya Hostel Santa Marta: Esta pousada boutique oferece uma atmosfera descontraída e amigável, quartos compartilhados e privativos, área comum, bar e localização central, ideal para viajantes com orçamento limitado.

La Brisa Loca Hostel: Situado no coração do centro histórico de Santa Marta, La Brisa Loca Hostel oferece quartos confortáveis, área de lounge, bar, atividades sociais e uma vibrante atmosfera de mochileiros.

Essas opções de alojamento oferecem uma variedade de experiências para atender às necessidades e preferências dos viajantes que visitam Santa Marta, na Colômbia.

Outras Dicas de Importância

Segurança: Embora Santa Marta seja uma cidade geralmente segura para os turistas, é importante ficar atento aos seus pertences e evitar áreas isoladas durante a noite.

Melhor Época para Visitar: A melhor época para visitar Santa Marta é durante a estação seca, que ocorre de dezembro a março. Nesse período, o clima é ensolarado e as condições para atividades ao ar livre são ideais.

Com suas paisagens deslumbrantes, rica história e atmosfera vibrante, Santa Marta é um destino imperdível para os viajantes que desejam explorar o melhor que a Colômbia tem a oferecer.

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